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Japón: Ola de calor deja 80 muertos y lleva a 22.000 personas al hospital

Las temperaturas han bordeado los 40°C. Expertos alertan sobre la peligrosidad de desarrollar los Juegos Olímpicos del 2020 en estas condiciones

“Continúan las temperaturas récord a lo largo del país y las medidas de emergencia para proteger a los estudiantes y su bienestar se han vuelto un tema central”, dijo el secretario jefe de gabinete, Yoshihide Suga, en una conferencia de prensa.

El Gobierno de Japón dijo que podría pagar a los colegios estatales para que instalen aires acondicionados y sugirió extender las vacaciones del verano boreal, que comenzaron esta semana para muchos estudiantes. Aunque la mayoría de las escuelas en Tokio tienen refrigeradores, algunas en zonas rurales no.

La emisora pública NHK recomendó a la población que tome frecuentes sorbos de agua para mantenerse hidratada y que recupere los niveles de sal perdidos por la transpiración, además de que permanezcan en lugares cerrados. También ha emitido videos con instrucciones sobre cómo tratar a víctimas de un golpe de calor.

Las temperaturas se acercaron a los 40 grados Celsius el martes en muchas ciudades, poco menos del récord de 41,1 grados registrado el lunes en Kumagaya, al noroeste de la capital. Las temperaturas en el centro de Tokio, donde se está construyendo un estadio olímpico, rondaron los 35 grados Celsius por la ola de calor.

Los habitantes encendían sus aires acondicionados, lo que llevó los precios de Japan Electric Power Exchange a su mayor nivel en cinco años, mostraron datos de la empresa, en la segunda semana en que han tocado máximos en varios años.

En la semana al 22 de julio, 65 personas murieron por la ola de calor en Japón frente a 12 en la semana previa y sólo tres en los siete días anteriores, indicó el organismo. Al menos otras 13 personas fallecieron el lunes, informó la agencia de noticias Kyodo.

“Los ancianos conforman la vasta mayoría de muertos”, dijo Fumiaki Fujibe, investigador del departamento de geografía de la Universidad Metropolitana de Tokio.

“Casi la mitad de las personas enviadas a salas de emergencias superan los 65 años, pero representan el 80 por ciento de las muertes”, agregó.

Rescatistas en Tokio respondieron a más de 3.000 llamadas de emergencia, mientras la ola de calor atenazaba a Japón. Más de 22.000 personas fueron atendidas en hospitales, según la Agencia de Gestión de Incendios y Desastres.

— Juegos Olímpicos Tokio 2020—

Por otro lado, una de las preocupaciones de los ciudadanos y autoridades en Japón es la cita olímpica de 2020 que se disputará entre el 24 de julio y 9 de agosto. En ese tiempo, las temperaturas en el centro de Tokio exceden los 35 grados.

Expertos han advertido que el riesgo de golpes de calor en Tokio se ha incrementado en años recientes, mientras se espera que las justas se lleven a cabo en condiciones cuando las actividades deportivas deberían suspenderse normalmente.

Con unas condiciones atmosféricas insostenibles por la ola de calor-entre 35 y 40 grados a la sombra y una humedad por encima del 80%- tendrá lugar este martes “la ceremonia de cuenta atrás” de los Juegos que empezarán el 24 de julio de 2020.

“Las medidas que tomaremos contra el calor van a ser uno de los pilares del éxito de los JJ.OO. de Tokio”, informó este lunes el gobernador de la capital, Yuriko Koike, quien compara el verano japonés con la “vida en una sauna”.

“No se puede poner a la misma altura el calor con el terrorismo”, pero su prevención “también es importante dado que el objetivo es proteger vidas humanas”, insistió.

En 1964, en Tokio se realizaron los Juegos Olímpicos en octubre, principalmente para evitar el calor abrasador. Pero eso fue antes que el certamen se convirtiera en un negocio gigantesco y los contratos de televisión determinaran los calendarios.

Finalmente, por lo pronto, las autoridades auxilian a los ciudadanos y constantemente recomiendan los exhaustivos cuidados para evitar cualquier tipo de riesgo en la salud. Un problema que viene siendo prevenido desde hace un tiempo por los encargados de preservar la salud en Japón.

Fuente: Reuters/AFP

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