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¿QUÉ HAY DETRÁS DE LOS COLORES DE LAS FRUTAS Y LAS VERDURAS?

Mucho nos han hablado de la importancia de comer al menos 5 frutas y verduras al día, pero no sólo la cantidad es lo que importa, el consumir frutas y verduras de diferentes colores todos los días, nos asegura obtener los diversos beneficios nutrimentales que estos alimentos nos proveen.

Todas las frutas y verduras contienen compuestos químicos y nutrimentos que los hacen únicos y que les atribuyen ciertas propiedades benéficas para la salud. Es sabido que el consumo de frutas y verduras se relaciona directamente con la reducción de enfermedades como la obesidad, la diabetes, el cáncer y las enfermedades cardiovasculares. Pero más allá de sólo consumir estos alimentos debemos considerar la importancia de elegir distintos colores y una gran variedad de estos alimentos.

Rojo

Las frutas y verduras de este color suelen contener compuestos como el licopeno, el ácido elágico y la quercetina. Se ha asociado a estos alimentos con la reducción del riesgo de cáncer, la disminución en la presión sanguínea y el control de los niveles de colesterol, así como la eliminación de radicales libres que oxidan y dañan a las células. Por otro lado, otras sustancias benéficas denominadas antocianinas que se encuentran en los vegetales de color rojo han demostrado disminuir la formación de tumores y se han relacionado con un menor riesgo de padecer diabetes. Dentro de las frutas y verduras de este color encontramos a los jitomates, las fresas, los rábanos, las manzanas, las cerezas, la granada, la sandía, las uvas rojas, la toronja roja, los arándanos y las frambuesas, entre otros.

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Anaranjado/Amarillo

Este color está relacionado con la presencia de beta-caroteno, que en nuestro organismo se convierte en vitamina A, además los alimentos de estos colores contienen otros compuestos como la zeaxantina, flavonoides, licopeno, potasio y vitamina C. Todas estas sustancias y nutrimentos son importantes para mantener una piel y una visión sana, ayudan a la eliminación de radicales libres, y son necesarios para promover la formación de colágeno que nos ayuda a tener articulaciones y piel sanas. Las zanahorias, la calabaza de castilla, el maíz amarillo, el pimiento, las naranjas, las mandarinas, los mangos, la papaya, los duraznos y la piña son ejemplos de frutas y verduras de esta gama de color.

Verde

Este color predomina en las verduras de hoja, las cuales deben su particular color a un pigmento denominado clorofila. También suelen contener luteína, un compuesto importante para la salud visual, vitamina C y calcio. Por otro lado, los indoles son compuestos contenidos en las verduras como el brócoli y la col, y han demostrado ayudar a reducir el riesgo de cáncer. De igual modo, las verduras de hoja verde suelen ser excelentes fuentes de ácido fólico, una vitamina del complejo B esencial para las mujeres en edad reproductiva que ayuda a prevenir defectos de tubo neural del bebé. En esta gama de color encontramos a las espinacas, el brócoli, la lechuga, los pimientos, las acelgas, las uvas verdes, los espárragos, los ejotes, el kiwi, las coles de Bruselas, los pepinos, las limas, los chícharos, las calabacitas y las manzanas verdes, entre muchas otros.

Blanco

Generalmente cuando pensamos en frutas y verduras, nos vienen a la mente colores brillantes, sin embargo también hay que tomar en cuenta aquellas que tienen un color más discreto como el blanco. Las frutas y verduras de este color contienen beta-glucanos que son un tipo de fibra soluble también presente en la avena. Estos alimentos también contienen otros compuestos como la alicina, la cual parece ayudar a disminuir el colesterol, a mejorar la presión sanguínea y ha mostrado tener efecto anticancerígeno. Dentro de los alimentos de color blanco encontramos a las papas, los plátanos, la jícama, el ajo, el poro, las peras, el coco, los hongos, el maíz blanco, la cebolla y la coliflor.

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Morado/Azul

Contienen pigmentos llamados antocianinas, que son potentes antioxidantes que protegen a las células del daño oxidativo. El consumo de alimentos de este color se ha asociado con la prevención del cáncer, los infartos y las enfermedades cardiovasculares. También se ha visto que las diferentes moras están asociadas al mejoramiento de la memoria. En esta gama de color podemos encontrar a las moras, moras azules, zarzamoras, pasas, uvas, capulines, berenjenas, higos, betabel, cebolla morada y ciruelas.

Así que ya sabes, no sólo es importante comer frutas y verduras, sino también tener en cuenta comer todos los días estos 5 diferentes colores a través de ellas. Al hacer esto estarás contribuyendo a tener una dieta sana, variada y completa. Recuerda, cada color aporta diferentes vitaminas, fitoquímicos y beneficios para la salud.

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